Moon Man Magazine, UK

2017
by JG
In conversazione con Cathleen Naundorf

Il progetto fotografico a lungo termine di Cathleen Naundorf, Un sogno di moda, presenta modelle in posa con alcuni dei capi più iconici della moda. Collaborando con case di moda includono Valentino, Christian Dior, Chanel, Jean-Paul Gaultier, Christian Lacroix, Elie Saab, Philip Treacy e Stephane Rolland, Naundorf ha avuto accesso ai loro archivi di moda, producendo immagini senza tempo che riflettono sulla pittura classica e sulla fotografia modernista.

Naundorf ha iniziato la sua carriera fotografando in modo documentario. Ha catturato diversi gruppi etnici durante i suoi viaggi in Mongolia, Siberia, Malaysia, Deserto del Gobi e l'Amazzonia, andando fino a fotografare il Dalai Lama. Dopo aver fotografato nel backstage delle sfilate di moda durante la settimana della moda di Parigi alla fine degli anni '90, non è stato fino al suo incontro con l'iconico fotografo Horst P. Horst che Naundorf è passato alla fotografia di moda, innescando un tutoraggio che ha portato i due a parlare al telefono quasi ogni giorno per anni. Attraverso la sua amicizia con Horst, Naundorf è stato influenzato dall'interesse del fotografo per la luce, composizione e ombra, e la sua capacità di superare le aspettative di moda standardizzate al fine di creare opere d'arte senza tempo.

Le immagini fotografiche di Naundorf presentano abiti elaborati, costruire un ambiente onirico per interpretare i loro progetti. Crea una qualità cinematografica nei suoi ritratti, riferendosi all'antiquato e all'annata. Naundorf utilizza telecamere di grande formato, Polaroid e film negativi, con un gioco di tessuti e oggetti di scena esotici. Le sue fotografie sono spesso uniche e stampate a mano, rivelando le imperfezioni e le incoerenze del processo fotografico chimico. È una testimonianza della qualità delle sue immagini che è stata in grado di ottenere un accesso senza precedenti alle principali collezioni couture. Spesso creando rappresentazioni scultoree dei suoi sitters, Naundorf gioca con ambigue mitologie per evocare un senso unico di nostalgia di un'epoca passata.

Moon Man: Negli ultimi due decenni, hai lavorato a fianco dei creatori più intoccabili della moda, che vanno dalle case più alte del mondo. Per citarne solo alcuni, hai lavorato con Chanel, Dior, Gaultier, Valentino, Saab, Lacroix e Philip Treacy, dove hai ottenuto l'accesso ai loro archivi più preziosi, con il controllo creativo per documentare il loro lavoro all'interno delle immagini cinematografiche. Come è iniziato il tuo progetto?, e come si è sviluppato nel corso degli anni?

Cathleen Naundorf: Non avevo mai intenzione di fare un libro sull'alta moda. Nel 2004, Ho iniziato a lavorare con fotocamere e polaroid di grande formato. Mi piaceva giocare con il materiale, la fotocamera e l'illuminazione per il mio piacere. Così ho chiesto a Jean-Paul Gaultier a Parigi se poteva prestarmi uno dei suoi abiti di alta moda per il mio progetto privato. Gli ho mostrato tre Polaroid che ho sparato di recente ed ero abbastanza nervoso aspettando la sua risposta. Ci fu un silenzio e stavo pensando che mi avrebbero buttato subito in strada, ma invece, Ho una risposta: “C'è qualcosa di interessante nelle tue Polaroid. Ti apriremo gli archivi di alta moda, Fai quello che vuoi, quando vuoi." Il progetto è iniziato così.
Ho girato per anni per Jean-Paul Gaultier, Non potevo fermarmi. È stato fantastico vedere tutte quelle collezioni appese insieme. Successivamente fu Christian Lacroix, e dopo aver fotografato le collezioni di Elie Saab. Philip [Treacy] è un mio amico, L'ho già fatto molto tempo fa, seguito da Valentino e alla fine, Dior e Chanel mi hanno proposto di utilizzare il loro intero archivio. Era un sogno, e sapevo che era la mia occasione nella moda. Mi sono concentrato su quelle case di moda e ho studiato la loro storia, il piccolo principale [il lavoratore nel backstage] di ogni casa di alta moda. È stato enorme, molto duro lavoro, ma ero felice. Ho creato set, fece disegni di ogni scatto e lo comunicò con i designer. Sono molto preciso; ogni dettaglio è importante in un ambiente. Ma i designer mi hanno capito e mi hanno lasciato la libertà di lavorare con le loro collezioni perché parlavamo la stessa lingua. Dopo sette anni di riprese è arrivato il momento di pubblicare il 150 impostazioni. Ancora, molte fotografie non hanno mai visto la luce. Potrei fare uno o due libri in più con tutto il materiale. 2012 è stato un grande anno. Finalmente, abbiamo visto tutti il ​​lavoro, e come un enorme successo a New York e in Francia.

Hai incontrato per la prima volta il leggendario fotografo Horst P. Horst a New York negli anni '90, che ha generato un mentoring e un'amicizia a lungo termine che hanno ispirato la direzione del tuo lavoro. È davvero sorprendente considerare che tu abbia contattato inizialmente individuando i suoi dettagli di contatto in una rubrica e poi… bene… telefonandogli! Come sono stati i primi tempi del trasferimento a New York, ed è stato inizialmente ispirato e consigliato da Horst, cambiando il tuo focus principale dalla fotografia documentaria alla moda in scena? Quali sono alcuni dei tuoi momenti più memorabili al fianco di Horst? Quali sono state le lezioni più importanti che hai preso dal tuo tempo insieme?

Sono stato a New York regolarmente da allora 1986. Fu durante questo periodo che conobbi Horst. Sono stato colpito dalla sua illuminazione, è un fotografo leggendario. Non si tratta di moda, è un vero pioniere e uno dei migliori fotografi della storia. Ero interessato alle arti, L'ho studiato, Ho lavorato come pittore, questa è la ragione per cui ero interessato a incontrarlo. In quel periodo ero già un fotografo di viaggio, ma vide qualcosa nelle mie fotografie e disse, "Perché non provi la moda? Hai qualcosa.” Così ho fatto. Horst era il mio mentore, ha influenzato profondamente il mio lavoro. Sono stato molto fortunato ad incontrarlo e sono grato che mi abbia spinto a provare la fotografia di moda.

Il tuo background in fotografia è iniziato con una carriera nel fotogiornalismo, fotografare le comunità locali in Sud America, Mongolia, Kazakistan e Siberia. Qual è stato uno dei tuoi momenti più importanti nella tua fotografia documentaria?

È stato un periodo molto emozionante per viaggiare come fotoreporter. Ho vissuto con i più poveri e i più ricchi in quei paesi. Ho attraversato il deserto del Gobi nel caldo. Ho vissuto con gli indiani nella giungla del Sud America. Ho lavorato nella pianura più fredda della Siberia. È stato un periodo molto eccitante e avventuroso. Vado ancora in viaggio, scomparendo per alcuni mesi per sopravvivere alle tribù della moda.

Parlaci della tua fotografia, Un giorno ordinario, a partire dal 2008. Qual è la storia dietro questa immagine?

Ho chiamato questo An Ordinary Day perché è un giorno normale nella moda, il che significa pazzo! Nel 2008, Ho vissuto in un enorme, villa settecentesca in Cité Jandelle a Parigi. Era una vita, tiro, luogo d'incontro. La gente entrava e usciva, sparatorie, decorazioni, feste: molto bohémien. lo amavo! Un giorno, i miei cespugli di gelsomino stavano fiorendo in migliaia di piccoli fiori bianchi. Mi ha ricordato il ricamo di uno speciale abito Valentino di alta moda che ho visto durante le sfilate di alta moda di Parigi. Ho visto la foto già di fronte a me: una ragazza cinese, in posa nel mio giardino con questo vestito Valentino, come vecchie cartoline colorate a mano del XIX secolo. Ho pensato che avrei dovuto avere questo vestito immediatamente. Così ho chiamato l'ufficio stampa di Valentino e ho chiesto se potevo averlo. Mi hanno risposto: “Cathleen, mais noooo impossibile donna! L'abito è a Roma per una vestibilità per un cliente. ” Poi ho detto: “Più nooo, mais nooo ho davvero bisogno per la foto, vedrai che è molto bello con i fiori ". Hanno risposto: "Sei impossibile."
Il giorno dopo ho avuto il vestito e ne ho anche preso un altro, per essere più ispirato. Ero in paradiso. Ma sentivo che mi mancava qualcosa in testa, così ho chiamato un amico a mezzanotte e ho chiesto se potevano farmi un po 'di bibi [cappello] con gli stessi colori del vestito Valentino. Il cappello era finito al mattino. Il mio paravan cinese di 1920, che ho comprato una volta in una casa d'aste, trovato il suo posto nel mio giardino per questa impostazione. E eccoti! La dolce vita on an ordinary day!

Ognuna delle tue immagini suggerisce una narrazione implicita attraverso una direzione artistica attentamente costruita e scenografia. Qual è il tuo rapporto con il tuo team creativo mentre costruisci una nuova idea? Quanto sono importanti per te gli stilisti del guardaroba nei tuoi progetti personali?

Sono il direttore artistico in tutte le mie ambientazioni. Lavoro come in un film, nel senso che disegno storyboard per ogni scatto e ogni angolo. Mi ha detto Horst, preparati ben prima delle sparatorie! Bene, se vedi la mia fotocamera di grande formato, che è 8 X 10 pollici, capirai perché. Lavoro principalmente come un art director o un regista. So esattamente cosa voglio, dove e quando.

Riflettendo sulle infinite storie prodotte da ogni singola immagine all'interno della tua Haute Couture: Il libro Polaroids of Cathleen Naundorf, qual è l'esperienza più memorabile che hai avuto sul set? Non ci sono dettagli! per favore.

C'è così tanto di cui parlare. Un giorno pubblicherò un libro sulle storie del backstage delle mie riprese.

Quali sono stati alcuni dei progetti più impegnativi da realizzare? (Che si tratti di documentari o fotografia di moda).

Ci sono stati così tanti progetti entusiasmanti, come le riprese per la V&Un museo a Londra, le riprese con il Dalai Lama, le riprese nel palazzo del re a Bangkok con la collezione della regina Sirikit, le riprese dello speciale Erin O’Connor Dior o Stella [Tennant] a Chanel per Harper’s Baazar UK, sparando sul tetto del Grand Palais, le riprese di Dior al Musée Rodin, scatto in Siberia per il mio libro intitolato Taiga, fotografare il popolo kazako a caccia di aquile, o fotografare Valentino Garavani nel suo castello.

Le tue immagini incarnano una qualità surrealista, ciò suggerisce mistero e fantasia. Fanno anche riferimento alla fotografia modernista e al classico, era in bianco e nero. Mentre sono creazioni contemporanee, grazie al tuo stile Polaroid, le immagini sembrano perse nel tempo. Quali sono le intenzioni dietro questa direzione all'interno del tuo lavoro?

Voglio mostrare il tempo in cui viviamo. Veniamo tutti da qualche parte e stiamo andando in un futuro incerto. Questo spazio aperto offre tutte le possibilità di immaginazione. La fotografia è tra realtà e immaginazione, che uso per creare il mio mondo.

In alcuni dei tuoi lavori hai scelto di visualizzare elementi dello sfondo, apparecchiature o fili all'interno della costruzione delle fotografie. Qual è il ragionamento concettuale alla base di questo?

Sta scattando una foto in una foto. È come la spirale in una spirale, la ruota infinita della vita.

Hai una musa particolare in passato?

Anch'io sono una musa ispiratrice.

Prima hai menzionato quanto sia importante la fotografia per la tua esistenza, ma in un universo parallelo cosa farebbe Cathleen Naundorf?

Tutte le mie foto sono personali, quindi fa parte della mia vita, Cathleen è sempre Cathleen.

Cosa ne pensi del paesaggio in movimento della fotografia di moda commerciale, accanto alla fotografia d'arte, e il tuo posto al suo interno?

La gente mi chiama fotografo d'arte. Non mi piace molto la parola artista perché al giorno d'oggi tutti si definiscono un artista. Ho sempre vissuto una vita creativa e bohémien da quando ero bambina. Se la società mi chiama artista, allora sto bene, ma non ha importanza per me. Esisto come fotografo nel mercato dell'arte, ma non molto nel settore della moda. Forse è una dichiarazione da sola.

-JG-