The Photography Magazine, SPAGNA, 2012

2012
by Mathias Harder
Haute Couture: The Polaroids of Cathleen Naundorf

 

Cathleen Naundorf è una fotografa di moda eccezionale, chi potrebbe essere considerato il progettista dei pezzi che fotografa, un creatore di sogni. In queste pagine presentiamo una selezione di fotografie e la prefazione scritta dal curatore tedesco Matthias Herder, che sarà pubblicata il prossimo maggio nel libro Haute Couture. Le polaroid di Cathleen Naundorf modificate da Prestel, dedicato alla stessa serie che sarà presentata dalla prestigiosa galleria Hamiltons a Londra tra il 2 Marzo e 14 di aprile.

ELEGANZA ETERNA
La fotografia di moda deriva in gran parte dalle commissioni di riviste e designer, e meno frequentemente da progetti indipendenti. In queste commissioni l'obiettivo principale è sedurre lo spettatore, che è essenziale affinché quest'ultimo finisca per acquisire l'articolo di abbigliamento che viene divulgato. Quando un fotografo di moda sviluppa il suo linguaggio visivo, le tue immagini acquisiscono un valore che oltre l'ordine richiesto. Come con la fotografa Cathleen Naundorf.

Attualmente la moda e la fotografia di moda sono diventate uguali. In passato non era così, In quest'area, la fotografia è stata considerata come un mezzo semplice per raggiungere determinati obiettivi., mettilo in qualche modo, La loro relazione era limitata alla funzione comunicativa visiva, al contrario., in anni recenti, La fotografia di moda è stata sempre più emancipata dalle riviste come un tradizionale mezzo di diffusione e ha iniziato ad essere esposta in musei e gallerie.. Il mondo dell'arte e il suo mercato hanno elevato alcune copie vintage delle prime immagini alla moda a livelli vergognosi. Cinquant'anni fa l'immagine era molto diversa, quando autori come Irving Penn, Richard Avedon, William Klein e Helmut Newton hanno lavorato per prestigiose riviste di moda, preferibilmente per l'edizione francese di Vogue. Molte di quelle foto oggi sono considerate vere icone. Anche autori di generazioni precedenti come il barone Adolph de Meyer, George Hoyningen-Huene e Horst P. Horst, a cui ci sono riferimenti espliciti nell'opera di Cathleen, sono studiati dalla sfera storico-artistica. Cathleen cita registi come Sica come un'importante fonte di ispirazione nelle sue fotografie., Visconti e Fellini.

La moda è sempre stata condizionata da una continua domanda di innovazione. Requisito che può essere applicato anche alla tua pratica fotografica: le immagini che illustrano e pubblicizzano la moda dovrebbero sempre sorprendere lo spettatore. Un nuovo look deve essere presentato in modo attraente. Nelle fotografie misteriose e senza tempo di Naundorf il design è l'obiettivo principale, mostrando un dettaglio o prendendo più piani aperti; all'inizio potrebbe sembrare una proposta superata, ma è proprio questo che non è più così frequente, in un momento in cui la moda viene sempre più emarginata e spesso sostituita da tendenze ridicole che possono diventare spietatamente volgari. Cathleen Naundorf, al contrario, continua ad affidarsi ciecamente al potere drammatico della pura bellezza ed eleganza. Qualche volta, forse a causa del contatto visivo, possiamo anche sentire alcune delle essenze delle persone che compaiono nelle loro fotografie, qualcosa che va oltre i tuoi vestiti, trasformando le immagini di moda quasi in ritratti.

Le immagini di Cathleen hanno un'atmosfera onirica, un'estetica unica che va oltre l'immagine tradizionale pubblicitaria. Molti degli abiti che appaiono non sono vecchi abiti, sono disegni unici di alta moda di famosi stilisti parigini, che hai avuto per la sessione fotografica, per esempio dalla casa di Chanel, Dior, Valentino, Lacroix, Armani e Gaultier. È l'unica fotografa con accesso praticamente illimitato ai suoi file.. Con una piccola squadra di assistenti, truccatori e parrucchieri, Cathleen organizza abiti e modelli in un ambiente neutro o su uno sfondo architettonico imponente. Lavora con una fotocamera analogica di grande formato, Deardorff o Plaubel, e - nel caso fosse troppo comune in questi giorni- dalla fine 90, caricali con i film Polaroid. Anche se a differenza di ex colleghi come Helmut Newton e Guy Bourdain, Cathleen usa Polaroid come mezzo per ottenere l'immagine finale, non per studi visivi preliminari.

La fotocamera Polaroid ha rivoluzionato la fotografia. Da 1970 questa tecnica fotografica unica ha trovato appassionati in praticamente tutti i generi: il paesaggio, ritratto, auto ritratto, moda, nudi – e praticamente in tutto il mondo, anche tra i fotografi d'arte. Le polaroid sono per lo più copie uniche. Puoi ottenere negativi solo con un film in bianco e nero, il 665, con cui Cathleen crea un piccolo numero di copie in gelatina d'argento. Formalmente parlando, uno degli aspetti identificativi delle loro foto sono i segni e i difetti che possono essere visti in superficie. tecnicamente, È interessante sottolineare la sostituzione di Naundorf della lodata velocità e istantaneità della Polaroid per la lentezza della fotocamera di grande formato e le regolazioni molto accurate e studiate.. Sorprendente sul suo contenuto nel modo in cui è presentato, completamente atipico ai nostri giorni.

La tecnica scelta da Cathleen produce un cambiamento di colore imprevedibile, predominano i toni generalmente disattivati, la contrazione è evidente per la sua assenza. In questo senso cita la pittura rinascimentale e la nuova scuola contemporanea di Lipsia come cornice di riferimento. In alcune sessioni sperimenta l'effetto opposto di bianco e nero e colore, o detto in altre parole, con apparente realismo e astrazione. curiosamente, con il film Polaroid alcuni elementi sono talvolta oscurati impedendo l'apprezzamento dei valori fondamentali della moda, come sono le trame, la consistenza del tessuto e della superficie. Ma, in questi casi, la rappresentazione documentaria è relegata in secondo piano, favorendo un effetto pittorico atmosferico unico.

Fondamentalmente le sue immagini sperimentali trasformano una situazione reale, sebbene messo in scena, in uno spazio bidimensionale più vicino al dipinto, in cui il colore appare come scheggiato, come sui muri di un vecchio palazzo. Questa somiglianza non è sorprendente, se consideriamo che la fotografa ha espresso un entusiasta interesse per la pittura quando era molto giovane, infatti, continua la sua pratica parallelamente alla fotografia. Quindi, si può vedere come gradualmente nel suo lavoro le due lingue si uniscono magistralmente grazie al suo dominio fotografico.. Nelle sue immagini alcune donne sembrano dissolversi in una frenesia di colore, ciò che non si ottiene solo con il velo fotografico della profondità dello spazio pittorico.

Il dipinto appare nelle sue opere anche con altri riferimenti. Ad esempio nella foto Juana de Arco II possiamo vedere un modello biondo con un corsetto metallico ridotto ( progettato da Hubert Barrère) che si illumina debolmente. È armata con una spada che tiene per metà in segno di saluto e per metà punta verso se stessa, si trova di fronte a un ritratto equestre a grandezza naturale di un giovane Napoleone Bonaparte, che sta dietro di lei in background.

Attraverso la pittura il fotografo ha creato un insolito incontro di due leggendari eroi guerrieri francesi. La connessione a Parigi nelle immagini visive di Naundorf è ovvia. Da 1998 Parigi è stata il suo principale luogo di lavoro e residenza, una città che continua ad essere sinonimo di moda e fotografia di moda fino ad oggi. Le sue foto sono messe in scena sia in imponenti edifici, proprio come nel tuo studio con un'illuminazione semplice ma efficace. Naundorf colloca i suoi modelli su piedistalli metaforici, come nella fotografia di moda dei primi decenni- con una miscela originale di galanteria e fiducia femminile.

I suoi modelli posano in modo seducente sulla fotocamera, inaccessibile nella grandiosa struttura architettonica in vetro e metallo del massiccio Grand Palais o accanto alla sensuale scultura in marmo di Auguste Rodin. Queste località di Naundorf sono spesso responsabili delle loro fotografie che ci offrono un delizioso viaggio nel secolo scorso..

Uno dei suoi autori di riferimento, a cui ti riferisci ripetutamente nel tuo lavoro, è il leggendario fotografo di moda tedesco Horst P. Horst, che visse e lavorò a Parigi nei primi anni Trenta. Come Horst, Naundorf proviene da una piccola città di Weissenfels an der Saale; ha abbandonato dentro 1985 quello che era allora il R.D.A.. a causa di incompatibilità con la natura del libero pensiero che ha ereditato da una famiglia eminentemente creativa. Ha studiato pittura e disegno a Monaco. All'inizio del decennio del 90 incontrò Horst a New York, dove è diventato il mentore dell'eccezionale fotografo in cui è finito. Nel suo lavoro Hommage ha realizzato un Horst 2008, Cathleen ha inserito una modella in un abito Chanel nell'ex appartamento del leggendario designer, nella stessa sedia in cui Horst l'ha interpretata. Riesce a catturare la giustapposizione di eleganza e malinconia che contraddistingue le foto in bianco e nero dell'artista tedesco.

Come dimostrato dalle reinterpretazioni della messa in scena di Naundorf, buona fotografia di moda, come possiamo vedere qui, è anche sempre una rappresentazione dello spirito dei tempi.

Sul tardi 90 la Süddeutsche Zeitung ha commissionato a Cathleen una serie di fotografie di moda scattate dietro le quinte delle sfilate di Parigi. Poco dopo ha iniziato a realizzare un progetto personale utilizzando telecamere a piastre e film Polaroid.; che ha continuato a lavorare fino ad oggi, momento in cui questo lavoro è culminato con la pubblicazione di un libro. Ci sono state pochissime fotografie di questa serie pubblicate in precedenza, poiché hanno una funzione diversa, possono essere interpretati come commenti artistici sulla moda piuttosto che sulla fotografia di moda. In questo lavoro Naundorf ci mostra esclusivamente giovani donne vestite con un atteggiamento pensieroso, attraente e talvolta erotico. Non incontriamo le solite top model, ma volti nuovi, a volte con caratteristiche asiatiche o africane. Nella selezione dei suoi modelli, la sua esperienza come fotoreporter ha probabilmente influenzato la stesura di rapporti sulla Siberia o sull'Amazzonia.. Anche nel fatto che Cathleen è molto interessata ai diversi movimenti, gesti, espressioni, pose spontanee delle diverse etnie dei modelli, anche le sue storie personali, e persino le loro anime. Tutto ciò finisce inconsapevolmente nel suo lavoro..

L'atmosfera delle immagini di Naundorf è determinata dagli sfondi di colore neutro, Aterciopelados, a volte in spazi architettonici bianchi che evocano un ambiente teatrale, per esempio nel laboratorio di Jean-Paul Gaultier. Ma anche in un museo di storia naturale, una cucina moderna in cui un modello in un abito da sera Dior estrae un granchio da una pentola fumante, o il giardino d'inverno di una villa modernista a Parigi. Anche gli scatti che all'inizio sembrano quasi frutto del caso, sono accuratamente composti: la moda qui diventa una messa in scena di se stessa. L'eleganza raffigurata contrasta con le location rauche e monotone utilizzate nelle produzioni fotografiche di moda contemporanea, come ad esempio quelli di Terry Richardson, Juergen Teller o Corinne Day. Ciò che sorprende delle foto di Naundorf al confronto, e questo è qualcosa che dovrebbe essere sottolineato in questo momento, è la completa rinuncia a pose provocatorie. Nella sua serie poetica Un rêve de mode l'unicità delle foto Polaroid corrisponde all'esclusività dei disegni di alta moda. Attualmente l'artista vede l'alta moda come l'ultima riduzione della libera espressione nel mondo della moda. Il tempo e la memoria sembrano diluire quando contempliamo la sua delicatezza, le sue immagini originali, selezionato da alcuni 150 sessioni. La rappresentazione della realtà offre il modo di stampare delicate sequenze di sogni. Dopotutto, la fotografia di moda ha sempre riguardato la bellezza e i sogni, anche la sua possibile realizzazione nella nostra stessa vita. Alcune Polaroid di Cathleen possono contenere materiale di cui sono fatte le icone, sebbene, o forse perché, sono disconnessi dal tempo.

Matthias Harder