Book Moda Magazine, UK, 2014

2014
by Silvia Cutuli
Haute Couture in uno Scatto / Haute Couture in a Click

“THE POLAROIDS OF CATHLEEN NAUNDORF

[English version below]
L’artista tedesca cattura la nobiltà dell’alta moda in una Polaroid, quale migliore espressione del suo personalissimo linguaggio visivo dal glamour colto e raffinato. Realizzate senza nessun artificio, ma con tutta l’anima, alcune selezionate immagini danno vita a una speciale esposizione alla Fahey/Klein Gallery di Los Angeles, fino al prossimo 11 ottobre

This German photographer chose the Polaroid as her ideal means of capturing the nobility of haute couture expressed in her very personal vision of chic elegance. A selection of her photos, taken without artifice but with real soul, can be seen at a special exhibition at the Fahey/Klein Gallery in Los Angeles until 11th October

Osservi i suoi lavori, immagini di grande formato dietro cui si celano altrettanto grandi visioni dell’alta moda, e subito ti colpisce il senso autentico, intimo, a tratti poetico di Cathleen Naundorf per la couture. Ti rapisce quel gusto d’antan, carico di emozione e sentimento, che è poi la forza espressiva dell’artista di Weissenfels an der Saale – stessa città natale di un mostro sacro della fotografia come Horst P. Horst che diventerà negli anni il suo mentore – prestata al fotoreportage “nomade” (dalla Mongolia alla Siberia, alla foresta amazzonica brasiliana a contatto con la popolazione indigena, ndr) e poi convertita alla fotografia di moda. Stabilitasi in Francia negli anni Novanta, la Naundorf debutta con la sua macchina fotografica nei backstage dei fashion show parigini, inizialmente ingaggiata da Condé Nast: la fascinazione e l’aura di libertà sprigionate dall’alta moda segneranno così per sempre il suo percorso. “Il couturier – osserva l’artista – agisce al di fuori delle logiche commerciali nel dare vita a capolavori di alto artigianato, con sarte e ricamatrici che impiegano fino a mille ore di lavoro per arrivare alla forma di quelle creazioni uniche”.

intima necessità, che la spinge a collaborare con grandi designer e storiche maison: Chanel, Christian Dior, Jean Paul Gaultier, Elie Saab, Valentino e Philip Treacy, i mondi e i nomi della haute couture ritratti nel corso di sei anni di lavoro, l’essenza di abiti maestosi in spettacolari location rigorosamente “catturati” con una camera di grande formato (Deardorff o Plaubel) e su pellicola Polaroid. Un’attrezzatura che potrebbe sembrare inusuale nell’epoca del digitale, ma che al contrario dà la vera cifra stilistica di Cathleen Naundorf: immagini sospese in un gioco di luci e ombre, come rubate all’universo cinematografico e confluite poi nel volume “Haute Couture. The Polaroids of Cathleen Naundorf”, edito da Prestel. Capaci di fondere in sorprendente e totale armonia l’universo dell’arte e della moda, gli scatti costituiscono l’emozionante percorso della mostra alla Fahey/Klein Gallery di Los Angeles, un indirizzo specializzato nella fotografia contemporanea e del XX secolo, che espone nelle sue sale fino al prossimo 11 ottobre una selezione di immagini firmate dall’artista tedesca. “È l’estetica di Irving Penn, di Fellini, del Rinascimento e della pittura barocca che mi ha ispirato quando nel 2005 ho iniziato la mia serie di scatti di alta moda”, ha dichiarato Cathleen Naundorf (www.cathleennaundorf.com), andando ben oltre la pura e semplice “passione Polaroid”. Silvia Cutuli

Observe her work, large format photographs with an equally large vision of haute couture, and you will be immediately struck by Cathleen Naundorf’s personal, unique and often poetic vision of haute couture. An “other worldly” sensation, loaded with emotion and feeling, will enrapture you. This is the power expressed by this photographer from Weissenfels an der Saale, the same birthplace as that sacred monster of photography, Horst P. Horst, who would eventually become her mentor. She original applied herself to a nomadic life in photo-journalism (travelling from Mongolia to Siberia, to the forests off the Amazon in Brazil and its indigenous population, ed) and afterwards turned to fashion photography. Settling in France in the nineties, Naundorf began taking photographs back stage at the Paris shows, initially for Condé Nast: the intrigue and aura of freedom offered by haute couture would so influence the direction her career would take. “The couturier”, she observed, “works outside the realms of the commercial in creating these hand crafted masterpieces, with dress-makers and embroiderers who may well take up to one thousand hours to realise unique creations”. This is what most attracts her about the enchanted world of couture, the motive or perhaps even a profound need, which drives her to work with the great designers and famous fashion houses. Over six years she has portrayed the worlds and creations of Chanel, Christian Dior, Jean Paul Gaultier, Elie Saab, Valentino and Philip Treacy. The very essence of the most sumptuous dresses in spectacular locations, “captured” rigorously by a large format camera (a Deardorff or a Plaubel) on Polaroid film. A camera that might appear incongruous in this digital age but which, on the contrary, gives Cathleen Naundorf her true signature style: images suspended in plays of light and shadow, as if stolen from the world of the cinema and now brought together in a book called “Haute Couture. The Polaroids of Cathleen Naundorf”, published by Prestel. This book of photographs, which merge art and fashion in surprising and total harmony, accompanies an exciting exhibition at the Fahey/Klein Gallery in Los Angeles, a gallery specialising in contemporary and 20th century photography, where a selection of Cathleen Naundorf’s photographs will be on display until 11th October. “I was inspired by Irving Penn, Fellini, the Renaissance and baroque painting when, nel 2005, I began taking my haute couture photographs”, said Cathleen Naundorf (www.cathleennaundorf.com) and going well beyond a pure and simple “passion for Polaroid”.