Rivista Alto, UK

2014
by Morag Bruce
Più grande della vita

Cathleen Naundorf evita le fotocamere digitali a favore del film Polaroid di grande formato. Traendo ispirazione dai grandi autori e mentore Horst, la sua fotografia è cinematografica e complessa, e rivela un grande amore per la sua materia: la migliore haute couture / Di Morag Bruce

“Dov'è la magia?"La fotografa Cathleen Naundorf sta mettendo in dubbio la scivolata della sua industria in un mondo digitale (preferisce scattare con macchine fotografiche di grande formato e Polaroid o pellicole negative). "Non ho potuto lavorare così. È troppo veloce e tante foto. Perché ne abbiamo bisogno così tanti?”

Buona domanda. Come il vinile contro gli MP3, la fotografia analogica ha un'atmosfera più calda rispetto al digitale, forse perché sembra più vicino all'esperienza umana. La sua esistenza nel mondo fisico è la prova di un investimento di tempo e cura - ogni clic deve essere considerato, piuttosto che fare affidamento sulla quantità per ottenere qualità. Meno è davvero di più, perché le immagini di alta moda di Naundorf hanno la magia in picche.

Naundorf è nato a Weissenfels, in quella che allora era la Germania dell'Est, e ha studiato pittura e fotografia a Monaco. Ora vive a Parigi ma, non insolitamente per qualcuno con un occhio per lo stupore, ha viaggiato per il mondo 10 volte. Qui ALTO mette in evidenza il suo lavoro nella moda, ma il primo concerto pagato di Naundorf fu in realtà nel reportage di viaggio - negli anni Novanta, è stata incaricata da diverse case editrici di viaggiare verso destinazioni tra cui la Mongolia, Siberia, il deserto del Gobi e l'Alta Amazzonia per fotografare le popolazioni indigene.

Stava crescendo con le restrizioni della vita dietro la cortina di ferro che avrebbe incoraggiato questa curiosa natura. “Eravamo in una specie di prigione fisica e psicologica; il viaggio era proibito," lei dice. "Nel 1985, con un po 'di fortuna, Mi sono trasferito con la mia famiglia nella Germania occidentale e nella libertà. Mi è stato aperto un nuovo mondo e avevo fame di scoprire il pianeta. "

Negli anni novanta, ha incontrato il fotografo di moda Horst P Horst, attualmente oggetto di una grande retrospettiva alla V&UN, che divenne il suo mentore e amico, guidandola verso la moda. A partire dal 1997, è stata nel backstage delle sfilate di Parigi per le riprese di Condé Nast. Per la sua serie dal nome appropriato Un Rêve de Mode (2005-2011), case di moda tra cui Chanel, Christian Dior, Jean Paul Gaultier, Valentino, Elie Saab, Christian Lacroix e Philip Treacy hanno concesso a Naundorf un accesso speciale ai loro archivi per le sue elaborate e cinematografiche produzioni. Questa serie è stata pubblicata come libro, Le Polaroid di Cathleen Naundorf a 2012. Dal 2011, ha lavorato privatamente con Valentino Garavani su diversi progetti, inclusa la documentazione della sua collaborazione con il New York City Ballet. Attualmente Naundorf ha uno spettacolo in corso alla Los Angeles Gallery Fahey / Klein, mentre la Edwynn Houk Gallery di New York allestirà una mostra personale delle sue opere la prossima primavera.

Che le sue immagini sono così belle senza sforzo, nonostante produzioni complesse, deve essere dovuto alla fiducia di Naundorf nel suo istinto. “I miei genitori mi hanno comprato una piccola macchina fotografica quando ero 12 e mio nonno è stata la mia prima materia," lei dice. “Dopo aver visto le mie piccole stampe, mi hanno chiesto i miei genitori, 'Perché gli hai tagliato un po' la testa?!' Ho risposto, 'Perché sembra più interessante.'

"Ho sempre avuto delle foto nella mia mente. Quando ero un bambino, Ero affascinato dai vecchi film di Hollywood. Più tardi, Sono stato influenzato dalle produzioni italiane da Visconti, Fellini, De Sica o i grandi classici come Hitchcock e Fritz Lang. Li chiamo film fotografici. I costrutti principali di questi film sono molto simili a quelli degli allestimenti fotografici. "

Insieme alle forti tecniche visive di questi autori, le sue opere sono anche intrecciate con l'influenza di Horst. “Era un artista. La sua padronanza della luce drammatica è la differenza tra lui e gli altri fotografi," lei dice. “Nelle sue fotografie di nature morte, trovi elementi classici seduti con un aspetto degli anni Trenta come il Bauhaus; vecchia scuola e modernità. "

Le immagini di Naundorf hanno questa combinazione, pure, che si traduce nella loro atemporalità e, nonostante il loro umore da favola, la loro tangibilità. Il che ci riporta all'effetto di lavorare in analogico. “Il mondo virtuale è estenuante," lei dice. “Ha la capacità di creare isteria e stress. Quando si scatta in questo modo, c'è un assistente che scarica le immagini durante le riprese, un altro deve archiviarli, quindi qualcun altro ritocca immediatamente. Dov'è il tempo di guardare con gli occhi, per godere del lavoro di gruppo creativo?”

Mentre Naundorf ha una chiara visione dell'aspetto che vuole, questa squadra è vitale per costruire i suoi set intricati e ultraterreni. “I preparativi sono abbastanza rapidi ma intensi," lei dice. “Comincio creando il quadro completo nella mia mente. Vedo un oggetto o un abito e inizia a suonare una storia. Quindi costruisco storyboard e disegni con tutti i dettagli. I dettagli sono vitali. Mettere tutto insieme può essere una vera avventura. Potremmo correre in giro per Parigi per raccogliere tutti i tipi di oggetti di scena - potrebbero essere aragoste, potrebbe essere uccelli. Ma mi piace questo tipo di "stress". È una buona cosa, pure, perché questo attento, l'artista premuroso e estremamente fantasioso non potrebbe funzionare in nessun altro modo.

Il lavoro di Cathleen Naundorf è disponibile presso la Hamiltons Gallery di Londra; Galleria Fahey / Klein a Los Angeles (dove fino al suo spettacolo di Haute Couture 11 ottobre); e la Edwynn Houk Gallery di New York (dove una mostra personale inizia ad aprile 2015). Vedi di più su www.cathleennaundorf.com