Air Magazine, Dubai

2018
by Chris Ujima
Bellezza singolare

La moda di Chanel richiede mesi per essere minuziosamente realizzata, trasuda eleganza senza tempo ed è assolutamente unico. Affidare a Cathleen Naundorf di documentare il suo archivio è stata una mossa ispirata dalla maison: le sue fotografie analogiche si irradiano con la stessa aura.

"Magia" è una parola che Cathleen Naundorf pronuncia più volte durante una conversazione, quando si parla di Chanel (e il suo accento francese-tedesco aggiunge ulteriore fantasia, quando si verifica un momento simile).
Non c'è da meravigliarsi che il fotografo raggiunga la parola così spesso, per quantificare il je ne sais quoi della sua arte; fondali mistici, abiti eterei e tempismo di precisione sono gli ingredienti per l'alchimia nelle fiabe visive di Naundorf.

Per 15 anni, al fotografo è stato concesso l'accesso esclusivo per selezionare dagli archivi di moda di Chanel, abiti scelti a mano che poi ritrae in contesti teatrali - "magici" - del suo stesso disegno.
Chanel conserva un archivio di ciascuno dei suoi unici, sforzi artigianali - cioè, se un cliente prestigioso non si è ancora fatto avanti per acquistare il pezzo dal catalogo posteriore. La sua volta è un filo che attraversa la storia della maison.

"C'è un valore negli abiti realizzati 10, 20, 30 anni fa," lei dice. "Non si deve pensare alla moda come" la scorsa stagione ", quindi non è rilevante. C'è un'eternità; un bellissimo vestito è sempre e per sempre un bellissimo vestito. ”
La maison le ha permesso di fotografare qualsiasi vestito desiderasse, ovunque volesse. È stata “una grande opportunità,"Ammette. “Mi è stato dato il permesso di prendere importanti, pezzi storici - alcuni dei quali non erano mai stati fotografati o documentati. "

Di fronte a decenni di artigianato avrebbe potuto rivelarsi scoraggiante, ma Naundorf era ben preparato, dopo aver trascorso due decenni a Parigi “come sempre presente nelle settimane della moda, nel senso che conoscevo molto bene le collezioni di Chanel. Eppure dovevo ancora immergermi per capire davvero la casa,"Ammette timidamente.

Analizzando un portafoglio di elementi visivi risultanti (quale si può fare, con la pubblicazione di Women of Singular Beauty: Chanel Haute Couture, di Rizzoli), è sorprendente apprenderlo inizialmente, la moda non era la sua vocazione fotografica.

"Non sono un fotografo di moda; Sono un fotografo; un narratore," lei dice, breezily. “Ho iniziato come fotoreporter che ha viaggiato in Mongolia, viveva con il popolo kazako, ho visitato le tribù a caccia di aquile e ho appreso degli sciamani che vivono in Siberia, quindi non mi vedo limitato alla moda. "

Era la tutela della fotografia grande Horst P. Horst che l'ha incanalata verso la documentazione della moda, e modella la sua abilità narrativa alle sfumature della moda. Lo stesso Horst fotografò Madame Coco Chanel negli anni '30, quando lavorava per Vogue francese e americana - e ha attivato Naundorf per la tecnica fotografica di grande formato che la distingue nel campo.

“Lavoro con una fotocamera di grande formato, e materiale Polaroid: non c'è nulla di digitale,"Spiega. “Il mio classico, l'approccio analogico produce un'immagine; ogni Polaroid è singolare; significa che c'è solo una foto di uno scenario, non una bobina. Ricorda il tempo di Irving Penn, Richard Avedon, e Horst, il mio mentore. "

La severità tra fotografia digitale e analogo “è come la differenza tra Prêt-à-Porter e haute couture, o tra qualcosa di naturale o qualcosa di plastica,"Dice Naundorf, con lieve disprezzo.

“Se vai da un sarto e loro fanno il tuo vestito, allora è fatto per te a mano, dove le pieghe create da un essere umano, e l'anima dell'opera sono evidenti. Devi prendere tempo per scoprire la bellezza, e quando ti trovi di fronte a una fotografia Polaroid originale vedi quella realtà ".

L'esclusivo approccio fotografico di Naundorf - combinato con la purezza per comunicare la bellezza della moda di Chanel - è ciò che ha forgiato una relazione duratura con il direttore creativo di Chanel, Karl Lagerfeld. Crede di parlare alla sua stessa immaginazione.

“Chanel mi ha regalato il lusso del tempo - una rarità al giorno d'oggi. Quella pazienza deriva dalla fiducia, e la fiducia di Karl per ogni vestito e ogni fotografia, Sosterrò il "codice" di Chanel nell'immagine risultante. "

Ammette di essere più vicina ai designer e ai ricamatori nell'atelier "che fraternizzare con quelli in prima linea di" bling "." La sua affinità con questi artigiani dei designer “capisce che sono lì per gli abiti, e sono appassionato di ogni aspetto. L'alta moda rappresenta la libertà per il designer, usando l'abito per rappresentare i loro sogni, conoscenza, e know-how ”.

Una buona foto dovrebbe raccontare quella storia, lei dice, ed è la ragione per cui prende il comando di tutto, dalla scenografia, capelli e trucco, alla realizzazione di disegni dello storyboard. “Ad essere sincero, in realtà sono più simile a un regista che Naundorf dice ridacchiando.

Come tale, una sua fotografia può richiedere anni per concretizzarsi. "Ogni abito dell'archivio si adatta a una" storia’ che ho scritto nella mia mente, eppure possono essere necessari fino a sei mesi per dipingere a mano i fondali della scenografia. ”

Naundorf è ossessivo con i dettagli. Ognuna delle sue scene è meticolosamente pre-pianificata: “Inizia con il mio quaderno di schizzi, un collage di disegni e idee, prima di evolversi in una mood board che dettaglia ogni elemento preciso della scena e dei suoi occupanti. Quando i dettagli sono riuniti sul set, la magia prende il sopravvento. Quando vengono combinate una serie di modifiche, il risultato è un "trucco nel momento"; l'immagine ideale.

Lo paragono al cinema; è un lungo periodo per creare una grande serie di momenti. ” I capitoli del libro di Rizzoli sono pieni di tali narrazioni. "Golden Times", per esempio, mostra le fotografie di una collezione d'oro ispirata alla Russia, relative agli anni '20 e all'epoca d'oro di Coco Chanel. Un'altra serie di immagini abbina gli abiti con lo sfondo del Grand Palais - dal tetto, non di meno.

In tutto, è stato un perfetto, collaborazione duratura, dove Naundorf non è stato circondato da istruzioni, e la maison è stata premiata con le splendide immagini che questa libertà porta.

“Chanel è una casa da sogno; la casa della leggenda,"Osserva. “Per tutti coloro che ci lavorano, lo stile è un modo di vivere, e una passione. Non stanno lavorando solo per un "marchio". Per 15 anni, Ho condiviso quella passione ".

Il suo gruppo mondiale di collezionisti di alto profilo è vario, comprende sia musei che privati, eppure condividono un amore comune per il lavoro di Naundorf: il chiaro simbolismo tra la sua tecnica di firma e l'argomento. “L'abito haute couture è unico nel suo genere, come è l'unica fotografia,"Dice Naundorf.

“Per collezionisti d'arte, l'appello è in grado di ottenere un marchio Polaroid originale. Una stampa in bianco e nero, per esempio, ci vogliono sei settimane per produrre - e questo è prima che venga ritoccato a matita. Si potrebbe dire che l'artigianato continua, da un abito di alta moda alla mia stampa fotografica di alta moda. "

Il libro Women of Singular Beauty: Chanel Haute Couture di Cathleen Naundorf è edita da Rizzoli. Una mostra delle opere di Naundorf alla Beirut Art Fair, ospitato presso l'edificio Elie Saab, a partire dal 20-23 settembre